¿Por qué las tortugas viven mucho tiempo?

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Símbolo de longevidad, la tortuga es uno de los animales que bate récords de vida. Se dice que Adwaita, la famosa tortuga gigante macho de las Seychelles que murió en 2006, ha vivido durante más de 250 años.

El secreto de esta resistencia al envejecimiento siempre ha intrigado a los hombres y no sólo por curiosidad. Porque al entender mejor las razones de esta longevidad excepcional, tal vez podamos encontrar algunas recetas que se pueden aplicar a nuestra propia especie.

¿Cuánto tiempo vive una tortuga?

En realidad, la vida de las tortugas puede ser muy variable. Dependiendo de la especie y del medio ambiente, una tortuga puede vivir de 10 a 200 años o más.

La longevidad depende de la especie

En total, hay más de 300 especies de tortugas. Los científicos generalmente los dividen en 3 grupos principales: tortugas, tortugas acuáticas y tortugas marinas . Cada una de estas categorías tiene una esperanza de vida media diferente.

Las tortugas acuáticas viven un promedio de 40 años. Las tortugas terrestres pueden vivir hasta 60 años en libertad e incluso más, alrededor de 100 años, en cautiverio. Las tortugas marinas generalmente viven al menos 40 años, y para algunas especies la esperanza de vida llega a 80 o incluso 120 años.

Sin embargo, el equipo de tortugas terrestres gana la competencia, ya que dos especies pertenecientes a este grupo -las tortugas gigantes de Galápagos y las Seychelles- batieron todos los récords de longevidad.

Tortugas gigantes de Galápagos y Seychelles

La tortuga gigante de Seychelles y la tortuga gigante de Galápagos son las tortugas terrestres más grandes del mundo, pero también (¡y probablemente no por casualidad!) las tortugas con la esperanza de vida más larga: para muchas de ellas la esperanza de vida supera los 150 años.

El famoso Jonathan, la tortuga de las Seychelles que vive en la isla de Santa Elena, es actualmente uno de los animales más antiguos del mundo. Los investigadores estiman que debe tener al menos 185 años de edad, pero no se excluye que siga siendo 100 años mayor.

Tortues qui vivent longtemps

Mayor vida en cautiverio

Independientemente de la especie, en general, la vida en cautiverio aumenta la esperanza de vida de las tortugas, gracias a la ausencia de depredadores y a la mejora de las condiciones de vida.

Por qué las tortugas viven tanto tiempo

Probablemente hay varias razones para la dramática longevidad de algunas especies de tortugas.

Tamaño del animal

En el mundo animal, existe una cierta dependencia entre el tamaño del animal y su esperanza de vida . Cuanto más grande sea el animal, mayores serán sus posibilidades de supervivencia.

Mejor protegidos de los depredadores, los animales grandes no sólo evitan el riesgo de ser comidos, sino que también tienen más tiempo para asegurar la presencia de su especie. Su crecimiento es más lento, la reproducción es más tardía y como resultado tienen más recursos para alimentar sus cuerpos y protegerlos del envejecimiento.

Es muy probable por esta razón que entre todas las especies de tortugas, son las tortugas gigantes de Galápagos y Seychelles las que tienen el récord de longevidad. A los otros factores que tienen en común con sus primos, estas tortugas añaden su considerable tamaño: miden hasta 1,2 m y pesan entre 220 y 300 kg en retrospectiva.

Animales de sangre fría

Al pertenecer a la familia de los reptiles, las tortugas son los llamados “animales de sangre fría”. Los animales de sangre fría no gastan recursos para mantener una temperatura corporal constante. Su alimento no se utiliza para producir calor corporal, lo que le permite dedicarse totalmente a otras funciones vitales, como el crecimiento y mantenimiento de los tejidos.

Por lo tanto, los órganos internos de las tortugas siguen siendo más resistentes y menos propensos al envejecimiento que los órganos de mamíferos o aves.

Resistencia

Las tortugas son conocidas por su extrema resistencia. Por ejemplo, pueden permanecer sin comida durante mucho tiempo, sin consecuencias para su cuerpo.

Pueden recuperarse, sin intervención médica, de lesiones muy graves y son muy insensibles a muchas infecciones.

Protección contra la radiación ultravioleta

Según algunos investigadores, es su piel arrugada y fea la que esconde el secreto de la “eterna juventud” de las tortugas. La piel protege los órganos internos y las capas más delicadas de la epidermis de la tortuga de los efectos negativos de los rayos ultravioletas.

raisons de longévité de tortues : protection contre les rayons ultraviolets

Protección contra depredadores

La concha, esta especie de esqueleto externo característica de las tortugas, ofrece a su dueño una protección efectiva contra todo tipo de depredadores, como una armadura muy resistente pero también gracias a su forma y colores que le permiten mezclarse con el medio ambiente.

Adaptación ambiental y condiciones climáticas

Otra manera de entender la longevidad de las tortugas es observar su extraordinaria adaptabilidad. Dependiendo del entorno, las tortugas pueden cambiar su estilo de vida, sus hábitos alimenticios y sus ritmos biológicos, lo que constituye una gran ventaja en términos de supervivencia.

Al igual que otros reptiles, las tortugas pueden ralentizar considerablemente su metabolismo dependiendo de las condiciones climáticas y entrar en un estado de hibernación para adaptarse a las bajas temperaturas y conservar su energía.

Las tortugas terrestres también tienen un estado de niebla, o medio dormidas, caracterizado por una disminución significativa de la actividad metabólica sin cesar completamente la actividad física. En un estado de semi-sueño, la tortuga alterna entre largos períodos de sueño profundo y fases relativamente activas. Sigue alimentándose, aunque todos los procesos fisiológicos, incluida la digestión, son más lentos.

Para los investigadores, esta ralentización significativa del metabolismo en condiciones hostiles al cuerpo proporciona a las tortugas una mejor longevidad.

Tortugas, animales en peligro de extinción

A pesar de este equipaje biológico particularmente favorable para la supervivencia, las tortugas son los animales más amenazados del mundo. Expuestas a una enorme presión humana, muchas especies están en peligro, algunas al borde de la extinción.

Un informe publicado en febrero de 2018 por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) en asociación con varias organizaciones de conservación de tortugas señala que más del 40% de las tortugas acuáticas y las tortugas terrestres pueden desaparecer para siempre en un corto período de tiempo. Las principales causas de este desastre son el comercio ilegal, el uso para fiestas religiosas y medicina tradicional, el consumo de alimentos, así como la pérdida de hábitat debido al desarrollo urbano, la agricultura y la contaminación.

Entre las especies más amenazadas se encuentra la tortuga gigante del Yangtze (Rafetus swinhoei), con los últimos tres individuos conocidos; la tortuga angonoka (Astrochelys yniphora), o la tortuga de oro, o la tortuga china de tres anillos (Cuora trifasciata).

tortue menacée dextinction

Astrochelys yniphora

Desde el último informe publicado en 2011, la lista de especies de tortugas en mayor riesgo de extinción ya ha perdido un miembro: la tortuga Pinta, una de las 10 subespecies de tortugas gigantes de Galápagos, murió en 2012, con la muerte de su último representante, George the Solitary.

Tortue de Pinta, George le Solitaire

Georges le Solitaire

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