Todo sobre la anemia infecciosa equina para propietarios de caballos

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La Anemia Infecciosa Equina (AIE) se presenta en la población equina de todo el mundo y se caracteriza por la variabilidad antigénica de los virus causales y por una infección persistente. El animal afectado sigue siendo virémico y a menudo sufre episodios irregulares y recurrentes de la enfermedad del caballo. Se convierten en portadores del virus de por vida. La EIA se conoce a veces como “Fiebre del Pantano”, ya que la mayoría de los brotes se producen en zonas cálidas y húmedas donde abundan los insectos hemofílicos que transmiten el virus.

Etiología de EIA

El virus EIA pertenece a la familia de los retrovirus, que incluye el virus T-Linfocítico humano (HTLV) y el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) o virus del SIDA. Es un Lentivirus y como otros miembros de esta subfamilia como el virus Maedi Visna y el virus de la Artritis Caprina. Se asocia con infecciones persistentes y debilitantes.

Epidemiología de la anemia infecciosa equina

La EIA fue descrita por primera vez en Francia en 1843 y posteriormente ha sido reportada en caballos, mulas y asnos, en Asia, África, América del Norte y del Sur, Australia, y ocasionalmente en muchos países europeos, incluyendo el Reino Unido, Francia e Italia. Se han registrado varios brotes en caballos de producción de suero.

El virus se transmite mecánicamente por picaduras de moscas o por agujas contaminadas, escofinas dentales, sondas estomacales y cualquier otro instrumento que pueda causar abrasión. Los tábanos, las moscas de los ciervos, las moscas de los establos y los mosquitos transmiten el virus debido a sus grandes partes bucales; los tábanos son los vectores más eficaces de la EIA.

La enfermedad se presenta principalmente durante el verano y el otoño, en zonas pantanosas y valles fluviales. El virus puede transmitirse por vía transplacental si la yegua es portadora. El potro puede ser afectado después del nacimiento a través del calostro de su madre.

Signos clínicos de EIA

La enfermedad puede tener un curso agudo, crónico o subclínico. La incubación varía de unos pocos días a más de tres meses. Los signos clínicos críticos son

  • Fiebre.
  • Edema de las partes dependientes.
  • Diarrea hemorrágica.
  • Ictericia.
  • Hemorragia petequial en las membranas mucosas.
  • Anemia.
  • Muerte

Los síntomas clínicos de las formas crónicas son los siguientes:

  • Anemia progresiva.
  • Pérdida de la condición.
  • Debilidad.
  • Taquicardia después del ejercicio

Patogénesis de la anemia infecciosa equina

La naturaleza periódica de la EIA parece deberse a los cambios antigénicos de la glicoproteína de superficie del virus y a la liberación regular de nuevas cepas que evaden el sistema inmunitario del huésped. En general, no existe una neutralización cruzada entre las diferentes variantes. Cuando se libera una nueva opción, hay un cierto retraso antes de que el caballo adopte y produzca anticuerpos que neutralizan el virus.

Lesiones postmortem de EIA

La lesión macroscópica que se ve comúnmente incluye:

  • Agrandamiento del hígado con estructura lobular acentuada.
  • Agrandamiento del bazo.
  • Linfadenopatía.
  • Anemia.
  • Ictericia.
  • Emaciación.
  • Edema.
  • Hemorragias de Serosis

Diagnóstico de la anemia infecciosa equina

Las pruebas hematológicas como el recuento de plaquetas, un recuento diferencial de glóbulos blancos, la determinación del volumen de células compactas y un recuento de sedaroleucocitos pueden ser indicadores útiles en el diagnóstico de EIA, pero no son patognomónicos. Otras medidas de diagnóstico son ELISA y la prueba de Coggins en muchos países para diagnosticar la EIA.

Tratamiento, gestión y control de EIA

La variación antigénica del virus presenta un obstáculo significativo para el desarrollo de una vacuna eficaz. Actualmente no existe ninguna vacuna de eficacia comprobada.

La transfusión de sangre y la terapia de fluidos pueden ayudar en la recuperación de la enfermedad clínica, pero no hay medios efectivos para eliminar el virus EIA de un caballo infectado.

La prevención de la EIA se basa principalmente en la detección de caballos infectados mediante la prueba de Coggins y su aislamiento de otros caballos.

Dado que los caballos infectados son el único reservorio conocido del virus, es totalmente factible erradicarlo de una zona mediante la realización de pruebas y el sacrificio de los reactores.

El control de los vectores mediante el drenaje de las zonas pantanosas y el uso estratégico de insecticidas puede ayudar a reducir la infección de la enfermedad.

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